Le Kalimanthrope

Groupe de recherche pluridisciplinaire sur Kalimantan (Bornéo, Indonésie)

Bornéo, la Mémoire des Grottes

Textes et photos : Luc-Henri Fage,

En collaboration avec Jean-Michel Chazine

Préface de Jean Clottes

 

 

Bornéo, la mémoire des grottes est le témoignage d’une aventure hors du commun, racontée par les protagonistes eux-mêmes : la découverte exceptionnelle d’un art pariétal vieux de plus de 10.000 ans qui éclaire les processus de peuplement entre Asie et Australie.

Depuis 1988, mission après mission, se dessine le profil des populations anciennes de Bornéo, probablement apparentées aux Aborigènes d’Australie, et les relations particulières qu’elles ont tissées avec les cavernes en créant un art rupestre caractérisé par l'abondance de mains négatives: on en a dénombré près de 2000, qui permettent de proposer de nouvelles interprétations de ce motif universel.

Cet ouvrage magnifiquement illustré nous fait découvrir la richesse, la complexité et l’ancienneté de cette région du monde aujourd’hui menacée.

“Richement illustré et très agréable à lire, cet ouvrage fait découvrir un art pariétal d'il y a cinq à dix mille ans, totalement inconnu.”

LIBÉRATION

“Écrit comme un récit de voyage, richement illustré de centaines de photos, de cartes et de schémas, ce livre est à mettre entre les mains de tous les passionnés d'aventure scientifique et humaine.”

NATIONAL GEOGRAPHIC

“Le livre d’aventures se double donc d’un formidable récit archéologique, et fait vivre la grande tradition de la géographie d’exploration.”

CAFÉS GÉOGRAPHIQUES

Prix 24 € (au lieu de 35 €) - 176 pages, format 24 x 31 cm, reliure et jaquette couleur, plus de 350 photos et illustrations.

 

ISBN 978-2-84975-147-3
FAGE éditions, 2009.

 

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Version anglaise

 

Borneo, Memory of the Caves

 

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Version indonésienne

 

Borneo, Menyingkap
gua prasejarah

 

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Sommaire

 

Préface de Jean Clottes 19

Prologue 21

 

Première partie

Aventures au pays des Dayak et des Punans

  • La traversée de Bornéo 25
  • Pionniers de l’archéologie 37

 

Deuxième partie

À la découverte d'un art rupestre unique

  • La découverte imprévue 55
  • La piste de la préhistoire 71
  • Terra incognita 77

 

Troisième partie

Les "Lascaux" de Bornéo

  • De Gua Masri à Ilas Kenceng 83
  • Gua Tewet, l’apothéose d’un art rupestre 103
  • Les anthropomorphes de Gua Tamrin 117
  • Gua Ham, la mise en scène des mains négatives 127
  • Les dames de Gua Jufri 135
  • L’arbre à miel de Liang Karim 141
  • Le fabuleux bestiaire de Gua Harto 147

 

Quatrième partie

Perspectives archéologiques

  • La naissance de Kalimantan dans la Préhistoire 155
  • Jeux de mains à Bornéo 161
  • Le passé aura-t-il un avenir ? 169

 

Carte des zones étudiées 172

Bibliographie 174

Chronologie 176

Extrait de la préface

“ Peu de spéléologues, et encore moins d’archéologues, ont la chance de découvrir une grotte ornée préhistorique dans leur vie. La chance est toujours préparée par un travail intense et réfléchi, nourri par l’expérience. Il est toutefois des moments privilégiés où le dur labeur est ou non récompensé. Luc-Henri Fage et Jean-Michel Chazine, chercheurs heureux, ont connu ces moments de plénitude extraordinaire, mais ce qui rend leur aventure exceptionnelle, c’est qu’ils ne se limitèrent pas à une seule cavité décorée. Les découvertes, en effet, se sont multipliées, avant et après 1998, l’année où ils en firent tant. Ils ont trouvé une région entière, pleine de grottes ornées.

 

Avant leurs recherches dans Kalimantan, en effet, on ignorait tout d’un art rupestre dans ces régions isolées, aux pics calcaires spectaculaires, protégés par l’éloignement et la luxuriante végétation. Les habitants, jaloux des « nids d’hirondelles » qui constituent une véritable richesse naturelle, se méfiaient des intrus. C’est dire la persévérance qu’il a fallu aux deux chercheurs pour franchir tous les obstacles, des autorisations administratives aux explorations dans ces jungles épaisses. Il fallut gravir des parois escarpées, parfois au moyen de lianes, avant de parvenir, non sans dangers, aux cavités les plus hautes, ornées de mains négatives.

Les mains négatives de Bornéo, si nombreuses et si originales avec leurs décors internes, sont maintenant célèbres, au moins parmi les spécialistes. Elles comptent parmi les manifestations les plus mystérieuses et les plus fascinantes que l’on connaisse. (...)

 

L’ouvrage de Luc-Henri Fage et Jean-Michel Chazine, luxueusement illustré de magnifiques photographies, nous présente un monde jusqu’à présent inconnu. Celui d’une préhistoire spectaculaire, qu’ils révèlent avec la nécessaire rigueur scientifique, s’appuyant sur leurs relevés précis, sur les études comparées des thèmes et des techniques, voire sur la recherche du sexe de ceux (et celles) qui créèrent ces mains qui nous font rêver.

 

C’est là un patrimoine remarquable, digne des traditions artistiques les plus célèbres. Il mérite à l’évidence d’être protégé, ainsi que le milieu, hélas vulnérable, qui l’entoure. Ce livre, en le faisant connaître, contribuera, on peut l’espérer, à cette protection et à sa pérennisation.”

 

Jean Clottes

préhistorien

Conservateur général du
 Patrimoine honoraire

LES AUTEURS

   Luc-Henri Fage

    Photographe, journaliste, graphiste, réalisateur de films documentaires et explorateur, sa passion pour l’aventure l’a amené à descendre en raft le fleuve Zaïre, réaliser la seconde traversée sud-nord de l’île de Papouasie, et à participer à des expéditions spéléologiques en Algérie, Nouvelle-Guinée et, tout récemment, en Patagonie chilienne, souvent caméra au poing.

    C’est en 1988, à l’occasion de la traversée d’est en ouest de l’île de Bornéo, qu’il est intrigué par une grotte ornée de dessins au charbon de bois. La mission qu’il y organise en 1992, accompagné de l’ethno-archéologue Jean-Michel Chazine, sera la première d’une longue série…

 Jean-Michel Chazine

    Ethno-archéologue du CNRS, membre du CREDO (Centre de recherche et de documentation sur l'Océanie).

    Après une formation d'ingénieur physico-métallographe, il se reconvertit à l'ethno-archéologie, en travaillant sur les premières populations des atolls de Polynésie française (Tahiti, Tuamotu).

    La rencontre avec Luc-Henri Fage le détourne de l’Océanie pour une prospection pionnière au cœur de Bornéo, qui s'avère vierge de toute investigation archéologique…

 

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